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Saliva, aliada en la prevención de caries

Publicado por a Jul 22, 2017 en Portada | 0 comentarios

Nuestra boca no sólo se compone de labios, lengua, encías y dientes, también de glándulas salivales que segregan saliva, líquido incoloro que además de ayudar a la digestión de los alimentos contribuye a prevenir caries gracias a su composición química.

Las glándulas salivales extraen sustancias de la sangre para transformarlas en saliva. Al día, secretan hasta 1 litro de esta sustancia viscosa, conocida coloquialmente como “baba”, que ayuda a mantener la boca sana. 

Si bien 99% de la saliva es agua, el 1% restante contiene sustancias como iones de sodio, potasio, cloruro, bicarbonato y fosfatos que cumplen funciones digestivas, lubricantes y antibacteriales.

Los alimentos que nos llevamos a la boca deben ser procesados antes de llegar al estómago. Desde el primer contacto con ellos, la saliva comienza su proceso de deglución y digestión formando el bolo alimenticio para facilitar su tránsito a lo largo del tubo digestivo.

Por si fuera poco, ayuda a percibir los sabores al llevar a los alimentos hasta las papilas gustativas de la lengua.

Este fluido orgánico también contribuye a mantener hidratados los tejidos de la cavidad bucal. Su ausencia favorece el desarrollo de infecciones, grietas y úlceras en labios, dientes, lengua y encías; provoca dificultad para hablar y tragar, además de exponer a la boca a enfermedades como gingivitis, periodontitis y halitosis (mal aliento).

Sólo 5 minutos después del cepillado dental, restos de alimentos o bebidas que ingerimos se adhieren a los dientes al no haber adecuada higiene bucal y forman la placa dentobacteriana que puede producir ácidos desmineralizantes del esmalte y dentina (tejidos que forman los dientes), lo que se conoce como caries.

Una de las funciones de la saliva es alcalinizar esos ácidos, es decir, neutralizarlos con sustancias como bicarbonatos y fosfatos, convirtiéndose en un mecanismo de defensa dental.

La exposición prolongada o excesiva a la acidez de la placa dentobacteriana impide que la saliva conserve el equilibrio entre acidez y alcalinidad (pH). Entonces los dientes se vuelven presa fácil de la caries. Hay determinadas circunstancias que impiden mantener el pH salival ideal (6.5 a 7) para conservar boca sana:

  • Ingesta desproporcionada de alimentos o bebidas con pH ácido.
  • Higiene bucal deficiente.
  • Estrés (provoca disminución de la salivación).
  • Algunos medicamentos.
  • Fumar.

Por qué la saliva ayuda a prevenir caries

Se ha descubierto que otra de las funciones de la saliva es ayudar a prevenir caries al diluir y eliminar azúcares y ácidos de los alimentos. Cuando se ingieren elevadas cantidades, las glándulas salivales provocan más salivación, volviendo a la normalidad luego de que el bolo alimenticio se procesa.

Además, la saliva busca el equilibrio del pH en la cavidad bucal que con frecuencia está expuesta a alimentos con un pH mucho más bajo que este fluido y que son capaces de provocar la erosión de esmalte y dentina. Bajo estas condiciones, la saliva se activa para normalizar el pH lo antes posible.

La saliva ayuda a prevenir caries dado que al aumentar la salivación se eleva la concentración de proteína, sodio, cloruro y bicarbonato, y disminuye la concentración de magnesio y fósforo, lo cual permite combatir agentes nocivos que ingresan a la cavidad bucal.

Bacterias como Streptococcus mutans desmineralizan a los dientes y causan caries. Esta especie es considerada la primera en colonizar la superficie del diente luego de su erupción.

Para eliminar bacterias nocivas como ésta no es suficiente la acción antimicrobiana de la saliva. Es imprescindible adecuada higiene bucal, por lo que se recomienda:

  • Cepillarse los dientes al menos 2 veces al día.
  • Utilizar enjuague bucal para eliminar gérmenes causantes de enfermedades bucales como gingivitis y halitosis.
  • Usar hilo dental para remover restos de comida en los espacios interdentales.

Adicionalmente, varios estudios han demostrado que el aumento de salivación por goma de mascar sin azúcar tras el consumo de alimentos ayuda a conservar la salud bucodental.

Fuentes:
  • Clínica dental Las Palmeras. La importancia del pH de la saliva. (Fecha de acceso: 03 de marzo de 2014). Disponible en: http://www.clinicadentallaspalmeras.com/ph-saliva.php
  • Edgar, M. La saliva, los alimentos y la caries dental. Wrigley’s Oral Healthcare Program. (Fecha de acceso: 03 de marzo de 2014). Disponible en: http://betteroralhealth.info/orbit/apoyando-a-la-profesion/investigacion/saliva-y-salud/saliva-articulos/
    articulo-la-saliva-los-alimentos-y-la-caries-dental-articulo-de-michael-edgar-ddsc-phd-fds-rcs-eng/index.htm?L=3
  • European Food Information Council (EUFIC). Alimentación hoy en día (2010). La saliva, mucho más que agua. (Fecha de acceso: 03 de marzo de 2014). Disponible en: http://www.eufic.org/article/es/artid/La-saliva-mucho-mas-que-agua/
  • Llena-Puy, C. La saliva en el mantenimiento de la salud oral y como ayuda en el diagnóstico de algunas patologías. Med Oral Patol Oral Cir Bucal 2006;11:E449-55. (Fecha de acceso: 03 de marzo de 2014). Disponible en: http://www.medicinaoral.com/medoralfree01/v11i5/medoralv11i5p449e.pdf
  • Prevención y diagnóstico de la caries dental en pacientes de 6 a 16 años de edad. México: Secretaría de Salud, 21/marzo/2013. (Fecha de acceso: 03 de marzo de 2014). Disponible en:
    http://www.cenetec.salud.gob.mx/descargas/gpc/CatalogoMaestro/
    024_GPC_CariesDentalmenor16a/SSA_024_08_EyR.pdf
  • Secretaría de Salud. La SSA reforzará acciones para prevenir y curar caries. (Fecha de acceso: 03 de marzo de 2014). Disponible en: http://www.salud.gob.mx/apps/htdocs/gaceta/gaceta_011002/pag6.htm

 

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La importancia de una buena higiene dental

Publicado por a Abr 24, 2017 en Blog, Portada | 0 comentarios

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Tener una buena higiene dental es imprescindible para evitar molestias y enfermedades bucodentales, y posibles problemas en el aparato digestivo. Si nos acostumbramos a llevar una buena higiene en nuestros dientes, lengua y boca de forma diaria, ayudamos a reducir las bacterias de nuestra boca, por lo tanto reducimos la posibilidad de tener problemas bucodentales y digestivos.

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Consejos para tener una buena higiene dental

Publicado por a Sep 9, 2015 en Blog, Portada | 0 comentarios

Consejos para tener una buena higiene dental

La boca es una de las partes más sensibles del cuerpo, por ello todo el mundo debería de lavarse los dientes a diario.

La mejor forma de mantener una buena salud bucodental es lavarse los dientes después de cada comida, aunque debido a diferentes razones son pocas personas las realizan esta labor. Una de las formas para convertir la práctica de lavarse los dientes en una costumbre es inculcárselo a los niños desde pequeños.

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Los niños españoles suspenden a la hora de lavarse los dientes

Publicado por a Sep 4, 2015 en Blog | 0 comentarios

Los niños españoles suspenden a la hora de lavarse los dientes

La Sociedad Española de Periodoncia y Osteointegración (Sepa) lleva años trabajando por concienciar y fomentar hábitos bucodentales óptimos. Ya lo hicieron el pasado 20 de marzo con la celebración de el Día Mundial de la Salud Bucodental. Ahora, con la «vuelta al cole», la Sepa en colaboración con Colgate celebra en septiembre la 14ª edición del «Mes de la Salud Bucodental».

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Claves para el cuidado dental en verano

Publicado por a Ago 17, 2015 en Blog | 0 comentarios

Claves para el cuidado dental en verano

Con el calor crecen los problemas de hipersensibilidad dental por el cambio de hábitos en la ingesta de alimentos y bebidas y provoca un dolor agudo en los dientes, que cesa en cuanto el estímulo externo desaparece.

El director médico de Vitaldent, Gustavo Camañas, explica que «el diente consta de tres capas: la más externa es el esmalte, y la interna, donde están las terminaciones nerviosas, la pulpa». Entre ellas está la dentina, atravesada por pequeños conductos que comunican las dos capas entre sí. El esmalte se encuentra en un proceso de remodelación constante, desmineralizándose y remineralizándose. Mientras estos dos procesos se encuentran en equilibrio no hay problema, pero cuando el primero toma la delantera, comienza un proceso de desgaste que expone al exterior la dentina, zona del diente en la que se produce la estimulación del nervio. Por tanto, en verano se nos ponen los dientes sensibles cuando los «estímulos externos como el calor, los alimentos ácidos, las bebidas gaseosas y/o frías llegan hasta el nervio del diente a través de los túbulos microscópicos que se encuentran en la dentina».

Gustavo Camañas nos da algunas recomendaciones para evitar las molestas consecuencias de la hipersensibilidad:

-Pastas dentífricas específicas. Si una persona padece sensibilidad dental, el contacto con el frío aumentará dicha sensibilidad. Es recomendable por tanto el uso de pastas dentífricas específicas contra la sensibilidad dental que podrá recomendar el odontólogo.

-Evitar la ingestión de frutas cítricas y zumos ácidos. «Si sufrimos sensibilidad dental, este tipo de alimentos y bebidas no hará sino acrecentarla».

-Combatir la caries. Cuando las temperaturas son tan cálidas se suele producir un desajuste en la hidratación del individuo, «reduciendo la cantidad de saliva en boca y fomentando la proliferación de bacterias». Además, es frecuente la ingestión de alimentos y bebidas muy fríos y carbonatados para rebajar la temperatura corporal, por tanto es recomendable mantener una higiene dental excelente.

El cepillado es el hábito de higiene por excelencia, es una actividad común, pero ¿conocemos todos sus secretos? La doctora Leticia Juan Ruiz, miembro de Saluspot y odontóloga en Clínica Viasalud, nos da ocho claves que debemos seguir para que el cepillado dental sea nuestro mejor aliado en la lucha contra las enfermedades bucodentales:

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Fuente: http://www.abc.es/salud/sepa/20150814/abci-claves-cuidado-dental-verano-201508131933.html

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